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Vivre et Comprendre

“Il est de la responsabilité de tous de veiller à ce que les nouveaux moyens de diffusion de l'information se traduisent par un enrichissement, et non un appauvrissement du patrimoine culturel mondial.” Pierre Joliot

Un Français sacré meilleur entrepreneur mondial

Un Français sacré meilleur entrepreneur mondial

Mohed Altrad, patron du groupe d'échafaudages Altrad, et président du club de rugby de Montpellier, a reçu le prix décerné par le cabinet EY, une première pour un Français.

Le président du groupe Altrad vole de récompenses en récompenses. Mohed Altrad, président du groupe d'échafaudages homonyme basé à Florensac dans l'Hérault, est le premier chef d'entreprise français à décrocher le prix «World Entrepreneur Of The Year» (Prix mondial de l'Entrepreneur de l'année) délivré par le cabinet EY. Mohed Altrad représentait la France parmi les 64 sélectionnés de 53 pays dans lequel est organisé ce prix, qui lui a été remis le 7 juin à Monaco.

«Ce n'est pas Mohed Altrad qui a gagné, mais la France, ce merveilleux pays que je respecte tant», a réagi l'homme d'affaires auprès de l'AFP. Il s'est dit «fier» de ce prix, ajoutant que pour lui un entrepreneur doit «certes être performant sur la durée, mais aussi s'inscrire dans la cité». Arrivé sans le sou en France dans les années 70, le chef d'entreprise qui dirige aujourd'hui l'un des leaders européens des échafaudages et des services aux industries du BTP a fait en 2014 son entrée dans le classement Forbes des milliardaires.

Un parcours exceptionnel

Le président d'EY en France, Jean-Pierre Letartre, a salué «le parcours exceptionnel» de l'homme d'affaires, né dans une tribu nomade syrienne, «qui a su faire preuve de courage, de persévérance et d'audace». Le parcours de Mohed Altrad, est plus qu'atypique. L'homme, d'une soixantaine d'années, ne connaît pas sa date de naissance, expliquant qu'il n'y avait pas d'état civil dans les tribus bédouines.

Il est arrivé en France, à Montpellier, vers l'âge de 17 ans pour faire des études scientifiques, grâce à ses excellents résultats et une bourse de son pays d'origine qui lui permettent de décrocher un doctorat en informatique. De 1975 à 1980, il est ingénieur chez Alcatel, puis Thomson, avant de partir pour une compagnie pétrolière à Abou Dhabi. Sa carrière d'entrepreneur débute en 1984, quand il crée sa propre entreprise d'informatique, qu'il revendra à Matra un an plus tard. Il acquiert alors un fabricant d'échafaudages en faillite, première pierre du groupe Altrad.

Trente ans plus tard, le groupe, numéro 1 européen des échafaudages dont le siège est resté à Montpellier, compte 7.300 salariés et a réalisé un chiffre d'affaires de 870 millions d'euros l'an dernier. Avec le rachat du néerlandais Hertel, en mars dernier, Altrad va doubler son chiffre d'affaires à plus de 1,6 milliard d'euros et voir ses effectifs atteindre 17.000 salariés. Le groupe grandit chaque année un peu plus et affiche une croissance de 20% en moyenne chaque année.

Par ailleurs, amateur de rugby, Mohed Altrad a aussi repris en 2011 le club de rugby de Montpellier alors en difficulté. Un moyen, pour lui, de «renvoyer l'ascenseur à la société», a souligné le chef d'entreprise.

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